Vieillissement en santé: santé buccodentaire pour les aînés

Dans le passé, perdre des dents et obtenir des prothèses dentaires a été considéré comme une partie presque inévitable du vieillissement. Ces jours sont finis. Les dents intactes, les gencives saines et les sourires sans douleur sont ce que les adultes plus âgés devraient s'attendre car ils maintiennent une bonne hygiène bucco-dentaire et reçoivent des soins dentaires réguliers.
Certaines personnes âgées peuvent avoir plus de difficulté à bien brosser et à s'occuper de leurs dents qu'ils le faisaient autrefois. Mais avec l'âge, une bonne santé bucco-dentaire est la clé pour éviter les maladies des gencives, préserver la fonction et permettre aux gens de bien manger. Ci-dessous, les experts dentaires décrivent les problèmes potentiels, les appareils astucieux et les ressources abordables pour les aînés et les soignants pour garder les dents en bonne santé.

Bouche d'un jeune de 45 ans

Parmi la plupart des baby-boomers, l’auto-soin dentaire vient naturellement. «Pour ce groupe, perdre leurs dents n'est pas une considération», dit le dentiste gériatrique Dr. Elisa Ghezzi, un ancien président de la Coalition pour la santé bucco-dentaire pour le vieillissement. «Ils ne vont pas. Et ce sont des gens qui ont grandi assez récemment éduqués que vous devriez aller régulièrement pour vous faire nettoyer les dents, que vous devriez utiliser un dentifrice fluoré.
Les baby-boomers ont un avantage préventif, dit Ghezzi, le propriétaire de Voiage Dental, une pratique privée mobile offrant des soins dentaires aux résidents dans les établissements de soins de longue durée dans l'est du Michigan. "Contrairement aux enfants de nos jours, [les baby-boomers] buvaient des fontaines qui avaient du fluorure en eux." Vous ne pouvez pas mesurer l'âge de quelqu'un en regardant leurs dents, dit-elle, ajoutant qu'elle a dit aux patients de 85 ans que si elle a montré ses rayons X à un autre dentiste, le dentiste pense que les images appartenaient à quelqu'un qui était de 45.

«Quand avez-vous fait nettoyer vos dents la dernière fois? Est une question clé Ghezzi demande de nouveaux patients ou de leurs membres de la famille. «Cela me dit la dernière fois que vous avez été pour des soins préventifs réguliers», dit-elle. - C'est ce qui compte.

Débuts de mythes dentaires supérieurs
Les fausses idées reçues sur le vieillissement des dents peuvent constituer des obstacles aux meilleurs soins dentaires. Gardez les recommandations suivantes à l'esprit:
Les caries ne sont pas seulement pour les enfants. Il est évident que la perte de dents diminue chez les personnes âgées, déclare la Dr Renée Joskow, directrice dentaire en chef de la source santé et d’Administration de Services. «Les gens conservent leurs dents et les gardent plus longtemps», dit-elle. Par conséquent, ils pourraient être à risque de caries, ajoute-t-elle. «Cela ne signifie pas que c'est automatique», dit-elle. "Si vous prenez soin de vos dents, nous pouvons prévenir les caries."
N'attendez pas la douleur. En attendant que les patients commencent à se plaindre de douleur avant de faire les procédures de surface de la racine n'est pas une bonne approche pour les personnes âgées dans la soixantaine et plus, dit Ghezzi, qui est également adjoint clinicien professeur adjoint à l'Université du Michigan école de Dentisterie. La perception de la douleur change avec l'âge, dit-elle, et un problème qui transmettrait un cri de 40 ans à leur dentiste pourrait ne pas s'inscrire auprès de quelqu'un qui a 75 ans. De même, les patients plus âgés pourraient remettre les soins nécessaires, ne réalisant pas que la douleur est un signe D'un problème sous-jacent. Mais attendre jusqu'à ce qu'il souffre vraiment pourrait conduire à la perte des dents et le travail de reconstruction coûteux, dit-elle.
Les dents ne doivent pas adoucir. Il n'est pas vrai que les dents deviennent naturellement plus douces avec l'âge. «Si vous avez une perte osseuse, vous avez une maladie parodontale ou vos dents se cassent parce qu'il ya une carie», dit Ghezzi.
Des saignements de gencives? Ne cessez pas de brosser. Les gencives saignantes sont un signe d'infection et une indication que l'hygiène bucco-dentaire n'est pas idéale, dit Ghezzi. Les aidants peuvent être réticents à brosser les dents des gens quand le saignement se produit, note-t-elle. Cependant, elle dit, «Il va saigner quand vous commencez - gardez le nettoyage jusqu'à ce qu'il s'arrête et redevient sain.
Nutrition souffre de problèmes dentaires. C'est un mythe que les dents manquantes ou prothèses défectueuses font manger moins, dit Ghezzi. Au lieu de cela, ils choisissent des aliments plus mous comme des beignets et évitent des choix plus sains comme des salades, des carottes crues et des pommes. Quand les prothèses lâches altèrent la fonction, dit-elle, les implants aident à les serrer en place. Des implants stratégiquement situés pour remplacer les dents manquantes peuvent permettre une meilleure mastication, dit-elle, afin que les gens mangent de façon plus nutritive.

Connexion corps-bouche
"Vous ne pouvez pas avoir une bonne santé globale sans la santé dentaire," Joskow dit. Tout comme une coupe infectée sur votre doigt peut introduire des bactéries dans le flux sanguin, l'infection de la maladie des gencives peut également se propager. «La bouche est l'entrée de votre intestin et d'autres parties du corps», dit-elle. "Et nous avons appris davantage de la science et de la recherche [sur] la connexion entre les maladies chroniques comme le diabète et la santé bucco-dentaire de cette personne." Les personnes atteintes de diabète sont plus susceptibles d'avoir une maladie parodontale, Ghezzi dit: «Ils ont certainement besoin d'être vu plus fréquemment pour les nettoyages et de surveillance.
Les examens dentaires peuvent révéler certaines conditions médicales, dit Joskow. Des outils de diagnostic comme les rayons X et un processus de dépistage méthodique, y compris un examen de la tête et du cou, peuvent localiser les pousses cancéreuses et non cancéreuses. Un examen dentaire peut également attraper des problèmes systémiques comme un trouble du sang. Selon l'American Cancer Society, 62 est l'âge moyen pour la plupart des personnes diagnostiquées avec la bouche, la gorge et la langue cancer.

Les personnes âgées peuvent voir les ordonnances s'accumuler, et certains médicaments conduisent à la sécheresse de la bouche. «Si vous remarquez quelques mois après que vous avez commencé un nouveau médicament votre bouche se desséchant, ne font rien sauf boire de l'eau pour le réparer», dit Ghezzi. «Ne pas sucer les bonbons, ne pas boire plus de café et de thé avec du sucre. Quand vous êtes constamment exposé au sucre pendant une journée, vous allez augmenter votre risque. Parlez à votre médecin de l'ajustement des médicaments.

Lorsque le brossage et la soie dentaire deviennent plus difficiles pour les patients, dit Ghezzi, elle voit la plaque construire le long de leurs lignes de gomme et de la nourriture se faire prendre dans leurs dents. Des dispositifs dentaires faciles à utiliser peuvent compenser une dextérité manuelle réduite et améliorer la capacité des patients à garder les dents propres.

Brosses inter dentaires, qui ressemblent à des petits pinceaux tube, fournissent une bonne alternative à la soie dentaire. (Ils sont également utiles pour les personnes avec des accolades.) Les flossers d'eau sont une autre option, aussi bien que les brosses à dents électriques soniques, qui vibrent la plaque de vos dents.
L'assurance-maladie ne couvre pas la plupart des soins dentaires, y compris les procédures dentaires, les nettoyages, les obturations, les extractions dentaires, les prothèses dentaires, les plaques dentaires ou d'autres dispositifs dentaires. Les aînés préoccupés par la recherche de soins dentaires parce qu'ils ne peuvent pas se le permettre "ont d'autres moyens d'obtenir les soins dont ils ont besoin," Joskow dit. «Les centres de santé communautaire de HRSA fournissent des soins à quiconque en a besoin, indépendamment de leur capacité de payer». Cliquez sur le site de l'Administration des ressources humaines et des services pour trouver le programme financé par HRSA le plus près de chez vous. Pour les renseignements sur les soins dentaires, le projet Wisdom Tooth met l'accent sur les besoins des personnes âgées.